Demain, c'est dimanche

28.10.2007 / Un pharisien et un publicain

Un pharisien et un publicain s'en vont au temple pour prier. Le publicain, qui a pleuré devant Dieu ses péchés, s'en revient justifié. Le pharisien, qui a remercié Dieu de lui accorder d'être un homme juste, ne retire aucun fruit de sa prière (Cf. Lc 18, 9-14).

Habitués que nous sommes à voir dans les pharisiens de l'Evangile de sinistres hypocrites et dans les publicains de bons pêcheurs repentis, nous oublions parfois ce que ce genre de parabole avait de choquant pour les auditeurs de Jésus. Les publicains n'avaient rien de sympathique : c'étaient des collecteurs d'impôts travaillant au service de l'occupant romain sur le dos de leurs concitoyens. Quant aux pharisiens, c'étaient des gens qui tentaient de vivre en cohérence avec leur foi, en respectant strictement les commandements de Moïse. Somme toute, des gens très bien. Leur seul problème, c'est qu'ils en ont parfaitement conscience, qu'ils étalent cette conscience devant les hommes et même devant Dieu. Et cet orgueil de l'homme qui se sait juste efface toute sa justice, à tel point que même la prière ne lui est d'aucun secours.

Jésus met ici le doigt sur un problème qui est celui de nombreux croyants : la bonne conscience. Etre en paix avec sa conscience est une attitude parfaitement antichrétienne qui ferme l'homme à la grâce de Dieu. Mais de celui qui honnêtement sait qu'il manque et le reconnaît, Dieu peut en faire un juste, un saint, quand bien même il serait un abominable publicain.

Chanoine Roland Jaquenoud
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